23 juin 2014

Allez on continue !….

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21 juin 2014

C'est mon Devoir de Mémoire Musical !

Pour la première fois depuis 30 ans que la fête de la Musique existe, j'y participe à ma façon, sachant : 

Qu'il y a 100 ans, en décembre, à la Noël, des Hommes terrés à St-Yvon, et qui se tiraient dessus pour s'éliminer, ont fraternisé et respecté une paix….  interdite d'en haut !  Hélas, mille fois "hélaaas"…
Qu'en ce mois de juin 2014, c'est le Mondial de Foot : un sport qui, maintenant, fait légende au sein de cette Trève de 2014.
Que les "Khaki Chums" ont érigé cette croix. Ils ont droit qu'on la respecte.

Pour honorer en musique, le sacrifice de toutes ces victimes de 14-18, et celles de 40-45, je leur ai écrit ce poême, mis en musique, joué et chanté !  C'était mon Devoir !

 

19 juin 2014

PAVOISERAI-JE ?

Le drapeau belge à ma fenêtre ?   Ce sera le jour de la demi-finale.
En attendant, je préfère regarder, avec un calme olympien, le foot à la télé où l'on voit bien plus des simulacres de blessures sur mauvais coups discutables que de jolies prouesses foot-ballistiques issues d'un beau jeu d'équipe. 
Je sais, on va me rétorquer que je n'y connais rien en foot-ball ! 
Mais quand c'est beau, ça se voit…  Et quand c'est faux… ça rale !
Alors, mon soutien ?  Je le fais par le biais d'un blog d'  Humeur d' Oli. 
Allez visiter : ça vaut le coup !  (http://www.humeurs.be)

Voici un petit montage que je me suis permis, issu de ses dessins

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10:02 Publié dans REFLEXIONS | Commentaires (1) |  Facebook

13 juin 2014

Deviendra-t-elle une décharge ?

Image 11.jpgPour conclure cette série de notes à propos de la "Cross of the Christmas Truce", rédigées principalement pas son initiateur, M. Taff Gilingham, chef des "Khaki Chums",  voici la dernière lettre qu'il m' a expédiée par mail le  28 avril dernier. 

Cher Michel ,

Merci pour les photos.

Pour nous, elles représentent le manque de respect pour ce simple mémorial .

Bob Stedman , un des participants en1999, nous a écrit cette semaine. Sa lettre résume bien la situation que nous partageons. 

" Comme vous tous,  les Chums, je suis absolument outré par tout ce fatras ( cela ressemble réellement une décharge sauvage qui s’est installée autour de notre croix.)
Je ne me souviens pas d’avoir vu, un jour,  de tel au cénotaphe ou tout autre mémorial de guerre .
Black Adder (ndlr : une parodie ridicule) frappe à nouveau .

Tim en a fait un simple geste mais éloquent : la fabrication et la plantation de la croix symbolisant un fait pacifique .
Cela me rend malade de voir ce qui se répète à maintes reprises au pied de la croix ... Un spectacle désolant !  Comme beaucoup d'entre vous qui ont revisité l'endroit au cours des dernières années, j'ai débarrassé le site par de coups de pied sur tout ce bric-à-brac.

Comme l'a dit Colin, un Chums,  une simple demande  (polie mais ferme) écrite sur un panneau à proximité peut expliquer que cette croix s’élève là, en souvenir de tous ceux qui y ont combattu (et non pour un soi-disant foot-ball n'a jamais été joué). Rien de plus.
Cette requête verbale, pour démentir ce mythe,  sera probablement  ignorée, mais cela est plus que nécessaire ! . Après tout, ce n’est que notre rôle éducatif ...

 ( signé)  Bob . "

Si les visiteurs souhaitent laisser des objets en guise d’hommage, ce qui ne nous dérange guère, devraient pouvoir le faire sur un périmètre délimité et réservé à cet effet, en-deça du fossé. La Croix devrait rester isolée, au bord du champs.  

 

Merci , encore une fois , pour votre soutien .

 

Meilleurs voeux ,

 

Taff

 

12 juin 2014

Pendant un mois, il n'y aura pas de trève !

Tandis que les Brésiliens chantent avec une immense conviction leur hymne national avant le match inaugural du Mondial 2014, je m'applique à confectionner une nouvelle bannière pour mon modeste blog.

Vous comprendrez pourquoi ! 

Cette croix, victime de son succès, a fait naître une légende !

x_truce.jpgCe n'est pas tout !…  Notre ami Taff Gillingham m'a envoyé un second mail pour exprimer cette fois sa grande désolation à propos de toutes ces turpitudes que doit supporter la "Christmas Truce Cross" de St-Yvon.

Cette croix a été plantée, là, à cet endroit précis, en guise de symbole de cette éphémère et exceptionnelle fraternisation entre soldats… ennemis, un jour de Noël !  Hélas, le tourisme et le mythe qu'on en a fait ont déformé la réalité : le champ qui s'étend derrière cette croix de bois n'a pas servi de terrain de foot !  

Cette croix a été plantée là, non pas de recueillir une collection de vieux de ballons de foot usés, de chopes de bières de supporters ou encore de maillots aux couleurs de clubs anglais, mais bien pour commémorer cette trève qui n'a, mille fois hélas, pas réussi à durer plus longtemps et faire taire définitivement les armes.

Conscient que son texte restera lettre morte, car la légende s'est bien installée surtout dans l'opinion touristique britannique , je vous laisse lire et apprécier sa prière.

Cher Michel ,

Merci de votre réponse et des liens .

Il y a très peu de preuves que du football ait été joué pendant toute la trêve .

Il y eut beaucoup de lettres envoyées par les soldats qui ont pris part et qui ont été publiées dans les journaux tout au début de 1915. Il est question de foot, mais décrit ainsi : 

«Nous souhaitions jouer au football, mais nous n'avions pas de balle "
«Nous voulions jouer au football, mais le Commandant ne nous aurait pas autorisé "
«Nous voulions jouer au foot le Jour de l'An , mais nous avons refait feu avant cela "

Il existe un compte-rendu sur des soldats britanniques jouant entre leur propre ligne de front et les lignes arrières de soutien, tandis que les Allemands ont regardé de loin. Mais rien de ce qui a été écrit à l'époque ne mentionne un match.

Des lettres sont soudainement apparues après plus de 90 ans - mais ces écrits  sont des faux et mais sont cependant très recherchés. Le chanteur Chris de Burgh a même payé £ 10,000 pour une lettre concernant la Trêve : elle était fausse !

Les “Khaki Chums” sont excessivement fiers de l’hommage qu’ils ont rendu à ceux qui, des deux côtés, ont décidé de faire taire les armes pendant quelques jours pour échanger des victuailles , des boutons, des adresses et pour enterrer leurs morts. Cela signifie beaucoup, pour tant de gens à travers le monde .

Nous recevons régulièrement des messages provenant d’Amérique , de Nouvelle-Zélande, d’Afrique du Sud ainsi que de nombreux autres endroits : tous disent combien ils sont touchés par l'histoire de cette Croix .

Nous n'avons pas de problème avec ceux qui souhaitent rendre hommage au football, mais ils ne devraient rien laisser autour et sur la Croix .

Un jour, quelqu'un va grimper sur la berge, glisser, et s’agripper à la Croix, au risque de la casser .

Ce qui serait utile,  c'est une aire prévue en-deça du fossé sur laquelle des souvenirs peuvent y être laissés, de sorte que la “Christmas Truce Memorial Cross” puisse retrouver toute sa dignité.

En attendant, nous vous remercions encore pour vos écrits et votre partage avec les Khaki Chums à propos de ce qui s'est réellement passé pendant la Trève de 1914,  avec Bruce Bairnsfather et ses hommes !

En vous souhaitant le meilleur,   

Taff Gillingham (Chef des Chum) 

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10 juin 2014

Taff se méfie que l'on déforme l'histoire !

Bien avant de publier cette série de notes à propos de la "Christmas Truce Cross", j'ai bien sûr demandé l'autorisation à Taff Gilligham d'utiliser son texte, traduit en français pour les habitants de "Plugstreet"  et environs.
Il s'en est vu enchanté, mais en a aussi profité pour nous faire part de ses états d'âme à propos de ce symbole érigé dans le bled de St-Yvon, commérant ainsi ces exceptionnels et historiques instants de sagesse humaine et fraternelle entre hommes de pays et de culture différents, dont le devoir... était de "se tirer dessus". 

Sgt_Gillingham_in_the_mud.jpgSa réaction, énervée, vise surtout l'idée qu'émit le président de l' UEFA, Michel Platini, de rassembler des chefs d'état et d'y élever, là, un monument… à l'honneur de foot-ball, parce que, parait-il, Anglais et Allemands auraient joué au foot. D'après Taff Gillingham, les quelques anecdotes à ce propos ne sont que des suppositions.

Voici le contenu (traduit en français) de son courrier-mail datant du 21 avril dernier. 

Cher Michel ,

Merci beaucoup pour votre message . Je suis très heureux de vous lire à nouveau .
Oui , bien sûr, n'hésitez à traduire nos articles parus sur le site “Hellfire Corner”
Une chose à retenir - les “Khaki Chums” ne sont pas un «groupe de reconstitution” .
Nous sommes un groupe de collectionneurs, historiens , auteurs et experts sur de nombreux aspects de l'histoire militaire britannique , de 1899 à 1960 . Comme un éminent historien a dit un jour ““Khaki Chums” sont « une source de connaissances importante " sur la vie des soldats de la première moitié du 20ème siècle britannique et du Commonwealth .

Je suis particulièrement satisfait que vous m’ayez contacté en ce moment .

Comme vous avez pu l'entendre , l'UEFA prévoit de mettre un mémorial dédié à la partie de le football,  jouée durant la trêve de Noël de 1914 .
Nous pensons que c'est une très triste décision . Le football est à peine mentionné dans l'un des nombreux comptes-rendu de la trêve .
Il y eut beaucoup de "troc" en denrées alimentaires , d'échanges de casques  et  boutons ;  ils se coupèrent les cheveux les uns les autres ,  se confièrent les noms et adresses et , bien sûr , ensemble, ils enterrèrent leurs morts, gisant sur le No Man's Land .

Du football, il y a à peine une mention !  C'était clairement un si petit jeu de la trêve qu'il n'a joué aucun rôle dans les mémoires des gens  y qui ont pris part .
Malheureusement, le mémorial de l'UEFA mettra l'accent majeur sur cet aspect-là de la trêve et qui peut même ne jamais s'être produit.

En 1999, nous avons choisi l'endroit à St-Yvon pour la commémoration parce que le dessinateur, Bruce Bairnsfather , l'a relaté par un  compte rendu détaillé de ce qui s'est passé à cet endroit exact dans son livre , « Bullets and billets .

Il mentionne de nombreuses activités , mais certainement pas celle de football .

Quelle ironie cela serait, si ce nouveau mémorial de l'UEFA est placé à un endroit où le récit des témoins oculaires contemporains montrent clairement qu'il n'y avait pas de football .

Nous ne voyons aucun problème avec de nouveaux monuments , mais ce sera une tragédie si ce monument majeur deviennent directement responsable de la création d'une fausse histoire.

Tous ces hommes des deux côtés, qui ont réussi à arrêter le temps au cours de cette terrible guerre, méritent beaucoup mieux.

Avec mes meilleurs vœux ,

 Taff

 

09 juin 2014

l'Histoire se répète !…...

Un brin d'ironie dans le contexte de ce centenaire de 14-18 !
Notre ami Damien a eu l'oeil et le bon pour nous proposer une photo instantanée saisie au moment de la belle et chaude ducasse du Bizet.

La dame,  déguisée en nonette, montrant le haut de son bas nylon au policier armé  évoque en moi la scène que Bairnsfather à dessinée pour remonter le moral des Troupes britanniques lorsqu'ils chantaient "Mademoizelle from Armentières, parley-vous ?".  

Un brin d'ironie, disais-je ???   Oui ! mais une touche glamour n'est pas pour déplaire !

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08 juin 2014

ILS JOUENT COMME DES PRO !

Ce soir, j'abandonne un instant mon récit à propos de la Croix de la Fraternisation pour mettre en exergue la société musicale bizétoise qui a généreusement animé, durant tout ce week-end, la fête de la Brique ou"la ducasse" du village frontalier.  Mais peut-on encore parler de… "village"  quand il s'agit du Bizet ?

Pour mon immense plaisir, celui des yeux et des oreilles, la FASAM  a offert une fort belle prestation, toute en chorégraphie, et ce… parce qu'on le lui a demandé. Le défilé ne venait de démarrer que de 300 m. Le public se résumait à mes quelques voisins et ma petite famille. A l'issue du morceau, ce ne fut point  un tonnerre d'applaudissements, mais de generéux "Hip Hip Hip hourrra"  adressés sincèrement et à pleins poumons à l'adresse de cet impressionnant peloton de musiciens.

Pour les en remercier, puis-je leur offrir ce petit clip vidéo pris par un simple I-pad. La qualité de l'image est exceptionnelle, certes mais il faut surtout souligner la prestance de la phalange : de la rigueur, de la discipline, de la classe, bref… comme le disait le preneur de ces images : "Ils jouent comme des pro. !" 

 

06 juin 2014

Voici les Khaki Chums qui ont planté la Croix de la Trève de Noël !

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Voici  une dernière photo des "survivants" parue dans le "Hellfirecorner" et prise sans doute quelques heures avant le départ pour l'Angleterre. Ils ont le pouce pointé vers le haut : un détail qui en dit long !

Le lendemain matin, nous avons commencé à rassembler nos affaires, une opération qui a pris toute la journée !
Enfin arriva l’heure des adieux et des remerciements pour ensuite quitter les lieux pour embarquer sur un ferry à 21h00. Nous sommes enfin arrivés à la maison encore crottés et mouillés bien des heures plus tard . Tout mon paquetage était encore couvert de boue de Flandre !

Cela fut une expérience incroyable. Les gens disaient : «Ah , mais vous n’avez pas tiré ! " - Certes, mais c’était une trêve comme elle s’est déroulée, à Noël,  en plusieurs endroits du front, il y a 85 ans.  

 

Bruce Bairnsfather a écrit un livre en 1916, intitulé « Bullets et Billets "  ( pour le lire en français : http://brucedessineplugstreet.blogspot.be ) . Les pages 44 à 49 auraient pu être rédigées par n'importe quel des Chums, après notre aventure de Noël dernier. ( Bairnsfather se trouvait exactement sur le même champ de boue) . Certains des participants ont dit qu'ils ne pourraient jamais dire combien ils l'ont apprécié et qu’ils ne l’auraient pas manquée pour rien au monde . Personnellement , j'ai apprécié chaque seconde passée dans cette crasse, dans cette  humidité, cette misérable boue. Finalement, beaucoup d'entre nous seraient probablement encore là-bas, aujourd'hui, si nous l’avions pu !

 

 

04 juin 2014

Ca sent la fin… !

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Voici une photo des Khaki Chums, lors de leur participation au Last Post, d'Ypres

Le lendemain de Noël, nous sommes de nouveau allés à la Porte de Menin et après la cérémonie du Last Post, nous avons remis 10 000 BF aux “Clairons”  en guise de reconnaissance pour nos bonnes relations.

Ensuite, nous avons été invités à un hôtel chic pour un repas, par Teddy et Tony Noyes, respectivement président-fondateur de “the Old Contemptibles Association” et  président de “the Western Front Association”. Ce geste a été très apprécié à tous points de vue.

 

Enfin, nous sommes retournés à la grange où nous avons organisé notre dernière soirée de concert. Le clou fut le numéro du Caporal Old Bill Smith avec “Yuletide Trench Ditty” et du Soldat Clover (en tutu ?)  en seconde partie . 7am_Christmas_Day=Baling.jpga Après quelques bières, tout le monde aurait préféré de rester dans la grange sur cette confortable paille, mais étant le “b***** d” que je suis, je leur ai ordonné de reprendre leurs positions pour la dernière fois . Après beaucoup de murmures , ils ont rejoint la boue de leur tranchée - y compris Clover habillé de son tutu et sa peau de chèvre.

02 juin 2014

"… Une croix, comme marque de respect !…"

Pour commencer cette note : une photo d' avant-Noël : ils remplissent des sacs !

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Laissons la plume à Taff qui nous raconte la suite de l'expédition unique des Khaki Chums à Plugstreet, lors de la Noël 1999, dans le but de commémorer la "Christmas Truce" de 1914, sur les mêmes lieux où elle se déroula. 

Memorial_Cross.jpg"A la fin de notre séjour, nous avons planté une grande croix comme une marque de respect pour ceux qui ont combattu et sont morts dans la région. Tout comme nos couronnes que l’on dépose, nous nous attendions à ce qu’elle soit déracinée et jetée peu de temps après notre départ. Quelle surprise pour nous d'entendre que la population locale protége la croix en soignant le bois et en la fixant dans un socle de béton. Tout autour, plusieurs petites croix “poppies” sont déposées sur le sol. Les habitants soigneront la croix. Il est le seul monument à la trêve de Noël de 1914.

Le soir de Noël, nous avons paradé à la Porte de Menin et déposé une couronne. Ensuite, nous avons marché dans les rues désertes d’Ypres pour retourner vers notre tranchée. La pluie continuait à tomber à verse, ce qui a encore plus inondé notre tranchée.  Notre Diner de Noël a été préparé dans la grange agricole. Ce fut un superbe repas était grâce aux efforts du caporal "Old Bill" Smith et du “private” Johnson.

Le lendemain matin de Noël, mes vêtements étaient si humides que je me suis taillé un "gilet" avec deux sacs de sable pour porter sous ma tunique. Comme je dormais dans deux centimètres d'eau, ma capote était gorgée d’eau. Je mis ma peau de chèvre à la place.

k9.jpgLes peaux de chèvres étaient de loin le meilleur vêtement à porter dans ce trou humide et plein de boue, en Belgique. Totalement coupe-vent, ils vous tiennent chaud et au sec . Quand je dis “sec”, je précise qu’à partir de la veille de Noël plus rien n’était sec chez nous . Nos pieds ont pu sécher au moins une fois par jour, lorsque nous enfilions d’autres chaussettes sèches ( jusqu'à la troisième paire;  après, nous vous devions remettre sur la paire humide d'il y a deux jours! ) . 

 

Sur l’heure de midi, les soldats  Knights (Essex Rgt ) et Stokes ( Devons ) sont arrivés . Lorsqu’ils aperçurent les lieux, ils se demandèrent pourquoi ils ne sont pas restés à la maison ! Ils furent bien vite maculés de boues comme nous tous . Après le lunch, les pompiers locaux nous ont proposé de venir pomper la tranchée ; ce qui semblait une bonne idée étant donné que nous avions perdu du matériel dans ce bourbier . En fait, cela nous permit de réaliser combien de de choses sont encore enfouies en France et en Belgique . Nous avons perdu toutes sortes de choses : des briquets de tranchée, des  “clips de 0,303” et même une bouteille d’époque originale de HP sauce !"

 

01 juin 2014

L'accueil de la population locale : Ca, c'est Ploustère !

A 10h00 se tenait une cérémonie à l’église. Les noms de tous ceux qui ont été tués le jour de Noël 1914 - et aussi ceux qui sont morts de leurs blessures ont été cités et les hymnes ont été chantés, y compris Demeurez avec moi et Jérusalem. 

k7.jpgAprès quoi, les habitants nous ont apporté tant de cadeaux - principalement de bonnes bouteilles - que nous aurions pu ouvrir un débit de boissons. Vous ne pourriez pas vous imaginer combien de visiteurs sont sorti le jour de Noël pour venir voir un groupe d'étrangers occupés à vidanger de l’ eau et de la boue hors d'un trou, en Belgique!

Vraiment, nous avions tenté de créer une bonne relation avec les habitants locaux. Ceux d'entre vous qui assistent aux cérémonies dans des cimetières militaires en France ou en Belgique savent que rarement les populations locales montrent beaucoup intérêt. Malgré tout, durant tous les interview pour la TV ou la presse,  nous avons expliqué toutes nos raisons d'être là : 

1) Pour récolter des fonds destinés à des organismes de bienfaisance charitable. 

2) Pour revivre une partie de la vie du soldat “de première ligne”.

3) Et enfin, pour qu’à Noël, tout le monde qui boit plus et mange trop en s’offrant des tas de cadeaux, puisse s'arrêter, juste pour une seule minute et avoir une pensée pour tous ceux qui ont combattu ici et/ou y sont morts. 

 

A en juger par le soutien que nous avons reçu de toute l'Europe, nous osons penser que les gens d’ici ont fait de même. (Notre appel à la charité  atteint maintenant la somme de  £ 2000 - et des dons arrivent encore !)

29 mai 2014

Comme ceux de 14-18, ils ont pataugé...

A bien regarder cette photo, on peut imaginer la pluie qui est tombée avant Noël. 

Mais, laissons Taff raconter lui-même son expédition ...

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Dans le même temps, une tempête menaçait la France et la Belgique à la veille de Noël. Elle est arrivée en force et elle fut la pire tempête enregistrée en Belgique depuis 50 ans. Dans un rien de temps, près de 3 pieds d'eau inondait dans la tranchée qui ressemblait à une piscine intérieure. A 05h30, nous avons décidé pour des raisons de sécurité, d'abandonner la tranchée pour le reste de la nuit. Car, plusieurs portions du parapet avaient déjà cédé.

En 1914, il y aurait eu tout un peloton d'infanterie pour tenir cette partie du front et les hommes du Génie auraient été sur place pour consolider les parois et pomper l'eau . J'ai décidé qu’il n’y avait nul besoin de risquer de  tuer quelqu'un par soucis de fidélité à la réalité. Nous nous sommes retirés dans la grange voisine (où il faisait beaucoup plus froid que dans les petits dug-out) . Au matin de Noël, l’ aube apparut froide et claire; beaucoup de gens arrivent pour nous souhaiter bon courage. Des cadeaux de nos familles et amis nous attendaient à la ferme; ils avaient été envoyés vers la Belgique pour nous être remis par les habitants le jour de Noël. Ils ont été très appréciés. Tout le monde reçut une boîte-cadeau de SAR la Princesse Marie :  des cigarettes et du tabac pour les fumeurs,  - les non- fumeurs reçurent des friandises en forme de bonbons acidulés  enfermés dans des coffrets cadeaux en laiton, avec un portrait de la princesse. Ces dons sont donc arrivés à bon port. Un merci très spécial à Charlotte et famille de la ferme Varlet, Poelkapelle (?) , pour leur aide et leur soutien qui ont été très appréciés, comme toujours .

 

Il y avait des messages de soutien de la part de supporters des Chums tels que Spike Milligan, David Jason, Patrick Malahide, Sir Winston Churchill, et Earl Haig de Bermersyde pour en citer quelques-uns. Cela nous a vraiment réconfortés.

 

28 mai 2014

Les conditions météo de 14 arrivent !

A partir de ma relation dans le Nord-Eclair l'avant-veille de Noël 1999, de nombreux autres journaux et télévisions ont rappliqué sur les lieux. Le temps était encore radieux, le soleil encore présent, tel en témoigne ma photo. 

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Mais laissons notre ami Taff Gillingham raconter lui-même les détails de son expédition avec ses potes Chums. 

 

 

La veille de Noël débuta par une belle aurore lumineuse . Des journaux locaux et nationaux, radio et télévision vinrent à notre rencontre pour relater ce que ces  “cinglés” d’Anglais faisaient dans ce trou boueux. Ils sont venus de toute l'Europe pour nous voir. De tous les pays, sauf l'Allemagne et la Grande-Bretagne bien entendu. En une nuit, nous étions devenus les stars de la Noël 1999 et tout le monde accourait pour nous voir . Au cours des prochains jours, plus de 1500 personnes sont venus d'aussi loin que la frontière belgo-hollandaise et la côte bretonne . Un couple qui avait entendu parler de notre expédition sur le  site web de  “Hellfire Corner” est arrivé le lendemain de Noël pour faire un don et nous voir en personne - un geste que nous avons tous vraiment apprécié .

Le creusement s’est poursuivi durant toute la veille du 24 décembre, et à la fin de l'après-midi, l'endroit paraissait déjà très - une vraie maison . En fait, juste l'endroit où vous aimeriez passer Noël quand vous ne souhaitez pas trop tombé endormi sous l’effet de l'alcool, devant un bon feu de bois,  après avoir échangé des cadeaux superflus avec d’autres qui pensent la même chose !

 

Après le dîner - préparé comme toujours par Mike Johnson de 1/Royal Warwick, nous marchions vers le Mémorial de Ploegsteert de parade pour y déposer une gerbe à la mémoire tous ces tués dans la région . A présent, la pluie  commença à tomber fortement et bien vite, tout le monde fut percé . Après cette cérémonie, alors que nous remontions la côté, nous avons été accostés par une famille qui était à la mi-temps de leur réveillon de Noël ( dégusté par les habitants locaux vers minuit la veille de Noël). Nous avons été invités à prendre quelques verres au cas où notre tranchée serait trop boueuse, ce que nous avons accepté. Nous avons vécu Noël ( à l’heure locale ), puis une heure plus tard selon notre heure (Pendant tout le voyage, nous avons gardé l’heure anglaise, comme l'armée britannique l’a fait au cours de la Grande Guerre) . Après avoir vidé la caisse de bière de notre hôte, nous sommes péniblement retournés vers notre “résidence” . L'eau avait progressé de 2 pieds de profondeur. Nous l’avons vidée !
Vers 02h00 , la télévision russe est arrivée pour une entrevue surréaliste dans l'obscurité, la pluie et la boue . Vers 03h00 , Bob Stedman a commencé à souffrir des premiers symptomes de l'hypothermie . Il a été quitté son “dug-out” pour rejoindre la grange toute proche où il a pris un traitement réparateur . Le lendemain matin, il était retapé et de retour avec nous pour notre reconstitution.
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Une autre photo, quelques heures plus tard  : la flotte a inondé la tranchée !

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26 mai 2014

Il a commencé à pleuvoir…. pleuvoir…. pleuvoir….

k19.jpgLe fond de la tranchée, prévu en planches de bois (il n’existait pas de palettes en Décembre 1914) disparaissait aussi rapidement que nous les installions. Les planchers disparurent littéralement dans la boue sans fond . Ainsi,  l' eau monta jusqu'à plusieurs centimètres en quelques heures et a dû être vidangée régulièrement . La nuit fut très froide mais sèche . Rifleman Maltby dormit sur la banquette de tir toute la nuit avec, pour compagnon, celui qui était de service. Les “dortoirs” “étaient exactement comme ils devaient l’être à l'époque - des creusements dans la boue de 4 pieds de large, longue et 7.5f pieds de longueur  et haut de 2.5 pieds. Trois personnes seulement pourraient s’y faufiler très difficilement et avec beaucoup d'inconfort . Seulement, une fois à l'intérieur , ils étaient étonnement bien au chaud. Les murs ont été construits en sacs de sable  avec la base enfoncée de 1 pied dans la boue . Le sommet a été couvert de vieilles portes (prises dans des fermes abandonnées - (d'où notre besoin d’en emporter avec nous ) et ensuite recouvert d'une fine couche de boue pour la protection ( certes insuffisante ) contre des éclats d'obus . Après une paire d’ heures, vous sentiez bien l’ humidité tout autour de vous pour vous réveiller à peine endormi dans quelques centimètres d' eau avec tous vos vêtements percés jusqu'à la peau.
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"Nice to see you, Taff !"
Premier contact avec Taff qui nous expliqua les raisons de la présence des Khaki Chums, à non loin de Plug-street. "On s'est basé sur des plans précis  dessinés par un Tommie qui indiqua le lieu de la Fraternisation.  J'ignorais tout encore de qui fut Bruce Bairnsfather et de ses dessins. 

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25 mai 2014

"Un voyage jamais tenté depuis 80 ans !"

Poursuivons le récit de Taff qui nous raconte : 

Le 22 Décembre 1999, neuf garçons, des “Chums” représentant des régiments aussi divers que The Royal Warwicks , The Bedfords , The Argyl & Sutherland Highlanders , The Cheshires , The Nord Staffords , The London Rifle Brigade , The Norfolks et The Scots Guards  s’apprêtèrent à embarquer neuf portes victoriennes , 500 sacs de sable , du bois de chauffage , des pioches , des pelles , de la nourriture ( en conserve d’époque) et une grande quantité de “brol” et de camelote qui n’ont servi qu’à égayer l'ambiance générale de la tranchée. Le tout chargé dans deux véhicules qui semblaient rétrécir au fut à mesure qu’on les chargeait. Après un voyage fatiguant et très surchargé, nous sommes arrivés au petit hameau de Saint- Yvon à 7 h du matin le 23 Décembre .

k10.jpgLes travaux commencèrent immédiatement - un foyer a été allumé et le thé préparé. Pendant ce temps le remplissage de sacs de sable démarra sans interruption. Notre arrivée ne fut pas passé inaperçue : les habitants voisins offrirent des boissons chaudes , de la nourriture et des bons lits pour dormir . La plupart fut étonné face à notre refus de toutes ces offres de logement... avec chauffage central - " Oui madame, nous allons vraiment dormir dans ce trou plein de boue dans ce champs très boueux ... " " Et oui , tout notre équipement est exactement le même qu’en 1914,...  même nos sous-vêtements " ! Vraiment, c’était ainsi : des étiquettes en papier de la nourriture jusqu’au fond de nos poches,  1999 est resté totalement à la maison. 

À la fin de la première journée, la tranchée était présente déjà. En raison du trop d’eau, elle fut creusée à 3'6" de profondeur; surmontée d’un parapet de 3' avec des sacs de sable, telle que l’indiquent les manuels de l'époque.  Comme la nuit tombait, il n'y eut pas assez de places pour tout le monde, pour dormir - mais quelqu'un fut de service tout le temps.
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une autre photo prise en 1999 :

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23 mai 2014

Ils se prénommaient : Rob, Tim, Steve, Kevin, Bob, Colin, Mike, Mo, Dick & Taff

Notre ami Taff, dans l'article se posait la question :

"Alors pourquoi vous raconté-je tout cela?"

Tout d'abord , nous ne faisons pas cela uniquement pour le plaisir ( ! ) . Nous espérons recueillir beaucoup d'argent pour la charité . Si nous réussissons à récolter suffisamment, nous espérons pouvoir remettre des sommes d'argent à RBL Poppy Appeal, The British Limbless Ex-Servicemens Association, St Dunstans, the Friends of War Memorials et enfin un petit don pour les clairons qui jouent le Last Post tous les soirs à la Porte de Menin à Ypres . S'il vous plaît, soutenez-nous. Le risque d'attraper une pneumonie en vaut la peine!

Si vous voulez contribuer, faites-la à l'ordre de :

« L'Association pour la mémoire militaire" .

Deuxièmement , il nous faudra garder le moral bien haut pour que les “Chums” puissent tenir ces cinq jours. Par conséquent , si vous pouviez écrire un petit mot aux garçons , ils seraient très heureux de vous lire . Aussi, n'hésitez pas à envoyer quelques effets réconfortants par exemple  - écharpes tricotées , gants, cagoules ou peut-être puddings de prune , de chocolat ou d'autres denrées alimentaires. Utilisez votre imagination - un rien contribuera à encourager les garçons ! Si vous souhaitez écrire individuellement aux Chums " envoyés au front " , ou leur expédier un cadeau de Noël, voici la liste complète des participants , classés par numéro, grade , nom , et Régiment - dernière liste des participants ( 30.11 . 99 ) :

5248 Sgt. Taff Gillingham 1/Royal Warwickshire Regiment
4943 Pte. Rob Barnes 1/North Stafford Regiment
2711 Pte. Tim Clover 2/Scots Guards
1795 Pte. Tim Godden 1/Norfolk Regiment
4079 Rfn. Steve Maltby 5/London (London Rifle Brigade)
2958 L/Cpl. Kevin Smith 6/Cheshire Regiment
3093 Pte. Bob Stedman 2/Bedfordshire Regiment
110 Pte. Colin Wright 2/Argyl & Sutherland Highlanders
4616 Pte. Mike Johnson 1/Royal Warwickshire Regiment
1256 Pte. Steve Fairbank 1/Hampshire Regiment

A partir du  26.12.99, nous serons rejoints de : 

198 Pte. Mo Stokes 1/Devonshire Regiment
7940 Pte. Dick Knights 2/Essex Regiment
_______________________________________________

notre photo originale : 
Les travaux du creusement de la tranchée sont bien entamés.  Il fait chaud à l'avant-veille de Noël, à "Plug-street".  Mais, impossible de les nommer, même si leur noms figurent plus haut. 
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22 mai 2014

Passer Noël à l'endroit exact de la Fraternisation !

L'objectif de cette série de notes ainsi que les références étant précisés, voici deux articles du Hellfire Corner.  Taff Gillingham des "Khaki Chums" y a donné une description de ce que lui et ses amis avaient planifié pour leur séjour dans les tranchées de Ploegsteert à Noël 1999. 

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Connaissez-vous les activités de l'Association pour la mémoire militaire - "The Khaki Chums " ?  Taff répond : 

Depuis 1990, nous avons récolté près de10 000 £ pour des organismes de bienfaisance, grâce à notre connaissance élémentaire de la vie du soldat britannique. Nous avons donné des conférences à des centaines de jeunes dans les écoles, ainsi que dans des musées et des Associations de Régiments dans tout le pays . Sachez que notre soucis du détail quant à  la nourriture, aux trousses de sous-vêtements et même du rasage nous a valu une réputation de grands historiens dans ce domaine. 

Cette année, nous avons décidé de faire un voyage dans le but de récolter de fonds avec une particularité.

Alors que la plupart d'entre vous se préoccuperont de leur repas de Noël, pour dresser les tables, s’approvisionner en nourriture et boissons, ou tout simplement préparer un bon petit feu de bois,  les Khaki Chums affronteront les rigueurs de l'hiver de Flandre .

Pour commémorer le 85e anniversaire de la Trêve 1914, neuf d'entre nous se rendront à ' Plugstreet ' pour vivre à l'endroit exact où le dessinateur Bruce Bairnsfather (créateur de « Old Bill »)  a passé le jour de Noël 1914 et où il fraternisa avec des soldats allemands .

Le voyage se déroulera du 23 au 27 Décembre. Il n'y aura aucun sacs de couchage, ni  tentes ou autres ustensiles disponibles. Tous les matériaux de construction seront d’époque de 1914, comme tous les aliments que nous consommérons . Comme vous pouvez l'imaginer, il fera extrêmement froid ( -3° l’an dernier ! ) De plus, il n’y aura peu ou pas de couverture pour nous couvrir si le temps devait être pire encore. 

A 20h00, le soir de Noël, nous défilerons  à la Porte de Menin et déposerons une couronne. Egalement au Mémorial des Disparus, à Ploegsteert, nous y déposerons une couronne pendant notre séjour .
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La photo inédite : Ils viennent d'arriver à St-Yvon et délimitent leur tranchée.

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21 mai 2014

Merci, Taff Gillingham !

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La  photo ci-dessus vous dit-elle quelque chose ? 
Il s'agit du groupement britannique des Khaki Chums défilant vers St-Yvon, le jour de l'inauguration de la plaque dédiée à Bruce Bairnsfather, le 13 décembre 2003. Il y a dix ans !
C'est cette même association qui a planté, quatre ans auparavant, à la Noël 1999, la Croix de la Trève de Noël, la "Christmas Truce Cross", là où les Tommies et les Boches firent taire leurs armes en 1914.

A gauche de la photo, marchant à côté de son peloton, vêtu de sa peau de mouton,  le Sergent Taff Gillingham est à l'origine de l'érection de cette croix de bois,  symbole de cette fraternisation, d'échanges, de chants et de mise en terre des camarades morts sur No Mans Land. 

Dans les prochaines notes, je lui donnerai la parole en me référant à un article de presse écrit à l'époque, et dont voici la référence : 

http://www.hellfirecorner.co.uk/chums.htm

k1.jpgDu mieux possible, et avec son autorisation,  j'ai patiemment traduit de l'anglais vers le français le texte paru sur Internet en me souciant  constamment de respecter l'esprit qui a animé notre ami Taff et ses hommes.

Sans lui, "Plug-street" n'aurait peut-être jamais connu cette réputation dont, aujourd'hui, la ville de Comines-Warneton s'en "réjouit".

Peut-être est-il un peu tôt pour écrire l'histoire de cette humble Croix de "Xmas Truce", mais, nous sommes en 2014 : On en célébrera le Centenaire de ces quelques jours de Paix qui auraient dû se poursuivre définitivement si….

19 mai 2014

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Une nouvelle bannière apparaît 
sur mon "Rétro-Viseur". 

Il s'agit d'un montage réalisé à partir de plusieurs photos piquées de la toile.  Il me faut donc remercier les auteurs-photographes anonymes que je ne connais pas. Comment ?
Thank you everyone !

Mais reconnaissez-vous les lieux ?
En saisissez-vous le message ? 
Connaissez-vous l'histoire de cette croix ?

 

A bientôt !

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

17 mai 2014

"… Ramasse !…"

"Comme c'est bizarre !".  Les citoyens extra-muros warneton-cominois seraient-ils plus grincheux qui les vrais "Coménos" ?

Après les deux heures de lecture des procès-verbaux rédigés au terme des réunions citoyennes dans le cadre de l'Agenda 21 organisées par la Ville des Comines-Warneton dans les différentes localités (elles sont sept) c'est le constat amusant que je viens de faire. http://www.villedecomines-warneton.be

Sauf pour le rapport concernant la dernière réunion de Comines-centre, le 4 mars dernier, tous les autres comptes-rendu mettent en exergue le même phénomène : la propreté est une inquiétude. 
A cause de LA BALAYEUSE qui agace les oreilles, qui oublie des rues, qui est trop souvent en panne….
et à cause des DETRITUS qui trainent partout, autour des poubelles trop pleines, dans les fossés,…etc…. sans parler des "kakadtchien" laissés par insoucience des maîtres.  

C'est vrai quoi, c'est un réel problème ! On ne va quand même pas mettre des agents-constatateurs à chaque coin de rue, ou en rase campagne pour prendre en flagrant délit les pollueurs ? 

Je propose un truc : crier "Ramasse" chaque fois que vous voyez un incivique jeter son papier, sa canette, son mégot, son paquet de frites, son emballage plastic, sa bouteille, un euro,...  

Enfin, j'avoue, le choix de la photo… ne sert qu'à vous inviter à la lecture de cette note !  Mais, ce sera quand même "lettre morte". Les visiteurs de nos localités n'ont pas la notion du respect de notre environnement et de l'accueil qu'on leur réserve ! 

13 mai 2014

1904 : le "Couvent" arrive au Bizet !

Changeons de sujet. 
"LE DOMAINE" !
Celui qui est paroissial.
Celui que les anciens Bizétois appellent encore "le Couvent"
Cette photo, prise vers les années 1930, illustre la sainte atmosphère qui y régnait.
Devant le bâtiment reconstruit en 1924 après le désastre de 14-18, s'élevait une statue colossale : celle du  Père d'Alzon.

Il y a 20 ans, en ce mois de mai, le Comité de Gestion du Domaine avait organisé une visite des lieux : de l'abri britannique sur lequel s'élève le Calvaire à la salle de théâtre qui était, autrefois, la belle chapelle de ce "petit séminaire". 

Le "Rétro-Viseur" vous aide à vous en souvenir… pour prendre goût au "devoir de mémoire".

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10 mai 2014

Au revoir !

Cette note achève notre série de photos des années 70, prises lors de cérémonies patriotiques desquelles, aujourd'hui, la Ville de Comines-Warneton en est toujours aussi friande.
Ainsi, depuis le 2 avril dernier, nous avons pu revoir, avec une touche  d'émotion sans doute, beaucoup de nos compatiotes et concitoyens partis vers cet au-delà qu'on ne connait pas. 
Si cela nous a fait plaisir de les voir "ressusciter" au travers du "Rétro-Viseur", cela nous a permis d'apprécier que ce fameux "Devoir de Mémoire" ne date pas d'hier. Que les traditions changent au fil du temps.
C'est vrai : il faut honorer la mémoire de ceux qui ont sacrifié leur vie pour notre Liberté. Faut-il oublier pour autant tous ceux qui ont accompli leur devoir de Patriote et qui, par une chance inouïe due à leur culture, ont pu rentrer dans leur foyer. D' autres ont dû grimper dans des wagons à bestiaux et vivre plusieurs années dans un stalag, là-bas, loin en Allemagne. "L'Europe" n'existait pas !

Ma photo d'aujourd'hui représente le dernier conseil de Ploegsteert, lors de son ultime réunion. Pour la photo : le Bourgmestre et les deux Echevins se sont ceint de leur écharpe. 
A vous de reconnaître les conseillers et le secrétaire. 

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07 mai 2014

Et pourtant, je n'ai pas fait la guerre !

Voici les décorés de l'UFAC, en mai 1976. 
Regardez bien, parmi ces Anciens Combattants sexagénaires, un jeune décoré, trentenaire, figure discrètement sur la photo. Des mains de l'échevin de l'époque, sans ceinture, M. Rémi De Keirschieter, il a reçu la "médaille militaire 2e classe".
Parmi les curieux qui assitaient à cette remise de distinctions honorifiques, mon frère Pierre entendit derrière lui la remarque suivante : 
- "Mais pourquoi De Witte, il est décoré ?"
Jamais à court d'une remarque humoristique, il repondit en se retournant : 
- "Parce qu'il a fait la guerre !!!"
Dissimulant un sourire, Pierre était heureux d'avoir satisfait leur curiosité ! Quoi que…. 
- "Y parait bien jeune, pour avoir fait la guerre !" devaient-ils penser !

Pourquoi vous raconté-je cette histoire authentique ?
Georges, mon père, sergent à la mobilisation jusqu'à la capitulation, et Maurice, mon oncle brigadier, ne se sont jamais fait décorer. Ils refusaient de devoir acheter leur médaille. Le pays ne pouvait-il pas les offrir, pour services rendus à la Patrie.
En leur mémoire, j'ai voulu combler cette chagrine lacune dès l'instant où je reçus, 10 ans après ma démob', ce beau papier me récompensant de mon "ancienneté" au sein de l'armée belge, en tant que "sous-officier de réserve". Car, comme mon père, j'ai voulu et j'ai pu coudre mes galons de sergent !
Ravi, le président de l' UFAC, Jules Lalau, m'informa de la procédure à suivre : "Vous achetez la médaille à Ypres, et on va vous la remettre officiellement lors de notre cérémonie commémorative, en mai " 

Voilà ! ce que je viens de vous narrer avec une pointe de dérision dans mon "Rétro-Viseur" pour le plaisir de nous souvenir, fait partie de l'émotion et des sentiments qui l'on puisse éprouver en accomplissant son "devoir…"  Vous savez lequel ?

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